„Covidová“ volejbalová sezóna 2020/2021 na Slovensku sa skončila. Aj keď len čiastočne, v utorok a v stredu nás ešte čaká Final Four Slovenského pohára v Nitre. A čo nám tento ročník priniesol? V jeho úvode dominanciu Prešova, v závere historické úspechy Myjavy a Komárna.

Slovenská extraliga mužov priniesla zrejme najvyrovnanejší priebeh za posledné roky. O medaile totiž mohlo reálne bojovať až šesť tímov z ôsmych. Napriek tomu, že do programu zápasov viackrát prehovoril koronavírus a množstvo zápasov sa muselo dohrávať v náhradných termínoch, na rozdiel od predošlej sezóny sa tá tohtoročná mohla aspoň dohrať.

Začiatkom októbra to vyzeralo, že súťaž sa pod vplyvom protipandemických opatrení ani nezačne. Ústredný krízový štáb SR totiž od 1.10 zakázal všetky hromadné podujatia, vrátane športových. Svoje rozhodnutie neskôr zmiernil a tak sa extraliga mohla odohrať, aj keď len bez prítomnosti divákov na tribúnach. Hneď v úvode však do karantény putovali družstvá Svidníka, Prievidze a Komárna, o niečo neskôr aj Košice a Trenčín a ich zápasy sa museli posúvať. Súťažná komisia neskôr rozhodla o skrátení prvej časti súťaže z 21 kôl na 14.

Základná časť

Prvá časť súťaže priniesla niekoľko zaujímavých zápasov, či už z pohľadu priebehu, alebo historických štatistík. Za zmienku určite stojí výhra Myjavy na palubovke Košíc v 3. kole, hostia totiž vyhrali v Košiciach prvý zápas po piatich rokoch. Predtým tam naposledy zvíťazili v novembri 2015. Zaujímavý priebeh mal aj zápas 5. kola, opäť na palubovke Košíc, ktoré privítali Komárno v zostave s niekoľkými bývalými, či súčasnými reprezentantami Ogurčákom, Kubšom, Mlynarčíkom, Kašperom či Tarabusom. Hostia z Komárna v ňom vyhrávali 2:0 na sety a 23:18 v treťom sete, Košice ho však otočili a vyhrali 26:24, vo štvrtom a piatom sete odvrátili celkovo 4 mečbaly a napokon triumfovali 3:2 na sety. Veľmi príznačne tento duel okomentoval aj tréner domácich Richard Vlkolinský, ktorý po zápase povedal: "Toto nebola výhra. To bola lúpež istých troch bodov, ktoré mali patriť Komárnu.“

Dva zaujímavé zápasy prinieslo aj 10. kolo. V prvom na seba narazili domáci Svidník a Komárno. Hostia zápas jednoznačne ovládli a zvíťazili 0:3, zaujímavosťou však bolo, že Komárno vyhralo vo Svidníku po troch rokoch, počas ktorých prehralo na palubovke tohto súpera celkovo až osem zápasov. Druhým zápasom, ktorý stál za povšimnutie, bol súboj medzi VKP Bratislava a Prešovom. Prešovčania, ktorí boli označovaní ako najväčší kandidát na titul, pricestovali bez svojej najväčšej opory Martina Sopka, ktorý bol zranený. Napriek tomu však boli favoritmi, pretože v predošlých deviatich zápasoch ich nedokázal poraziť žiadny tím a patrilo im jasné prvé miesto v tabuľke. Domáci VKP Bratislava, ktorý mal na svojej súpiske niekoľko hráčov, známych aj z pôsobenia v Česku, napríklad Prešinského, Hollého, Zaťka či Kostolániho, patril tiež medzi kandidátov na titul, ale začiatok sezóny mu nevyšiel, pretože prehral prvých päť zo siedmych zápasov. V tomto zápase VKP potvrdilo zlepšujúcu sa formu (doma predtým vyhralo nad Košicami a Svidníkom zhodne 3:0), zdolalo Prešov 3:1 a pripravilo mu prvú prehru z desiatich zápasov v základnej časti.

Kto by bol čakal, že do boja o titul sa zapojí aj víťaz základnej časti a Slovenského pohára z predchádzajúceho ročníka, VK Prievidza, mýlil sa. Družstvo po minulom ročníku opustili takmer všetci hráči základnej zostavy, vrátane ruského univerzála Nikolaja Pavlova (áno, ten čo hral kedysi v Ruskej reprezentácii s Michajlovom). Prievidza, dvojnásobný majster SR v rokoch 2018 a 2019, odohrala celý ročník prevažne s mladými hráčmi, doplnenými skúsenejšími Hraňom, Kasperkevičom či Mačuhom, dokázala ale doma vyhrať v tajbrejkoch napríklad nad VKP Bratislava, či Myjavou. So štyrmi výhrami však obsadila po základnej časti až siedme miesto pred Trenčínom, ktorý nezískal ani bod. Prievidzi ale takisto patrí jedno prvenstvo. V jej zostave sa totiž v niekoľkých zápasoch na poste nahrávača objavil aj hrajúci tréner Rostislav Chudík, ktorý sa vo veku 58 rokov stal najstarším hráčom, ktorý nastúpil v zápase volejbalovej extraligy mužov.

Základnú časť extraligy napokon ovládol Prešov, z druhého miesta do play-off vstupovala Myjava a z tretieho VKP Bratislava, ktoré vyhralo všetkých sedem zápasov na domácej palubovke. Posledné dve kolá rozhodli o tom, že 4. miesto obsadilo Komárno, piate Svidník a šieste Košice. Siedmu Prievidzu sme už spomínali, ôsmy Trenčín sa play-off nezúčastnil, Prešov teda okrem víťazstva v základnej časti získal aj benefit v podobe priameho postupu do semifinále play-off.

Rozhodujúce prestupy Ludhu, Kasperkeviča a Mačuhu

Ešte pred začiatkom play-off sa udiali tri prestupy, ktoré sa ukázali ako rozhodujúce v ďalšom priebehu súťaže. Už v novembri posilnil Myjavu štvornásobný majster Slovenska, blokár Marek Ludha. Tesne pred začiatkom play-off prestúpili z trápiacej sa Prievidze do Komárna blokár Filip Mačuha a nahrávač Maroš Kasperkevič, ktorí sa prakticky okamžite stali členmi základnej zostavy. Kasperkevič navyše Komárnu výrazne pomohol v rozhodujúcom zápase štvrťfinále play-off, pretože druhý nahrávač Matúš Jalovecký krátko predtým prekonal Covid-19 a nebol v optimálnej forme.

Štvrťfinále play-off

Ako sme už spomínali, priamy postup do semifinále si zabezpečil víťaz základnej časti Prešov. Druhú najlepšiu pozíciu mala Myjava, ktorá sa vo štvrťfinále stretla s Prievidzou. Bez väčších problémov zvíťazila 3:0 na zápasy a postúpila do semifinále extraligy po 7 rokoch.

čtvrtfinále: Košice x VKP Bratislava

Najvyrovnanejšou sériou bola tá, v ktorej sa proti sebe postavili VKP Bratislava a VK KDS Šport Košice. V prvých štyroch zápasoch zvíťazil vždy domáci tím, výhodu domáceho prostredia v rozhodujúcom zápase mal tím z Bratislavy, Košičania však dokázali sériu víťazstiev domácich tímov prerušiť, v Bratislave vyhrali 3:1 na sety a zabezpečili si postup do semifinále proti Myjave. Rozdielovým hráčom v celej sérii bol univerzál hostí Patrik Lamanec, ktorý získal úctyhodných 121 bodov v piatich zápasoch. Zaujímavosťou bolo, že pre VKP Bratislava to bola vôbec jediná domáca prehra v celej sezóne.

Poslednú dvojicu štvrťfinále utvorili Komárno a Svidník. Túto sériu výrazne ovplyvnil koronavírus, ktorým si prešli oba tímy a séria bola napokon na základe rozhodnutia Súťažnej komisie skrátená na dva víťazné zápasy. V rozhodujúcom treťom zápase série jednoznačne triumfovalo Komárno 3:0 na sety a postúpilo do semifinále, v ktorom nastúpilo proti Prešovu. Smutným momentom nielen tejto série, ale aj celého ročníka extraligy bolo úmrtie jedného z rozhodcov na Covid-19, ktorý sa ním nakazil práve na jednom zo zápasov tejto štvrťfinálovej série. Česť jeho pamiatke.

Semifinále play-off

Koronavírus ovplyvnil aj semifinálovú sériu medzi Prešovom a Komárnom, ktorá bola podobne ako jedna zo štvrťfinálových sérii, skrátená na dva víťazné zápasy. Prešov, ktorému sa vírus počas celej sezóny vyhýbal, zastihol v najnevhodnejšom čase. Stopercentne fit navyše nebol ani prvý nahrávač Porubský, ktorý predtým absolvoval menšiu operáciu kolena. Túto situáciu dokázalo Komárno výborne využiť, zvíťazilo v Prešove 3:0 na sety a túto výhru potvrdilo aj na domácej palubovke, kde vyhralo 3:1. Komárno dominovalo najmä v obrane na sieti a v poli, keď si pripísalo v dvoch zápasoch spolu 24 blokov, pričom výborné výkony podával najmä univerzál Mlynarčík, českým fanúšikom známy najmä z pôsobenia v Karlovarsku. Tím z južného Slovenska tak postúpil do svojho druhého finále v histórii klubu.

Druhá semifinálová séria medzi Myjavou a Košicami bola oveľa dramatickejšia. Košice do nej vstúpili lepšie, keď v prvom zápase zaskočili Myjavčanov výborným podaním a vyhrali na ich palubovke 3:0 na sety. V druhom zápase podal výborný výkon iba 18-ročný univerzál Myjavy Tobias Viskup, ktorý zaznamenal 17 bodov a výrazne prispel k výhre svojho tímu 3:1 a vyrovnaniu série na 1:1. Tretí aj štvrtý zápas mali podobný priebeh. V tajbrejku tretieho zápasu vyhrávala domáca Myjava 14:11, Košice však aj s prispením niekoľkých chýb domácich otočili na 15:17 a ujali sa vedenia v sérii 2:1. Štvrtý zápas pokojne možno označiť ako „blokársky koncert“ oboch tímov, celkovo sme v ňom totiž videli 33 blokov. Domáce Košice v ňom vyhrávali 2:1 na sety a 22:21 vo štvrtom sete, Myjava však otočila na 23:25, tajbrejk vyhrala 15:7 a vynútila si rozhodujúci piaty zápas. V ňom Myjavčania po dvoch zvládnutých dôležitých koncovkách zvíťazili 3:0 na sety a postúpili do prvého finále v histórii klubu.

Séria o 3. miesto

Východniarska séria ako sa patrí. Aj tak možno označiť súboj o tretie miesto medzi Prešovom a Košicami. Okrem divákov jej nechýbalo azda nič. Oba tímy zvládli prvé domáce zápasy bez problémov 3:1 na sety, v treťom zápase Prešov vyhrával 2:0, Košice však vyrovnali na 2:2 ale zvíťaziť sa im nepodarilo a Prešov sa ujal vedenia v sérii 2:1, pričom v treťom zápase zaznamenal až 16 blokov. Košičania však nezložili zbrane, vo štvrtom zápase doma vyhrali 3:1 a vynútili si piaty zápas. V ňom ale Prešov prekvapenie nedopustil, prvé dva sety vyhral 25:16 a 25:17, a keď sa v treťom sete zdalo, že Košice by mohli ešte vzdorovať, prišiel na servis kapitán Prešova Martin Sopko, domáci zásluhou jeho výborného podania a kvalitnej obrany otočili z 11:13 na 19:13 a tretí set napokon vyhrali 25:19 a získali bronzové medaily. V poslednom zápase exceloval najmä spomínaný Martin Sopko, ktorý zaznamenal 3 esá a mal 71% úspešnosť v útoku.

Finále

Už pred začiatkom finálovej série bolo jasné, že na Slovensku spoznáme nového majstra, keďže Myjava ani Komárno nikdy predtým extraligový titul nezískali. Komárno malo oveľa skúsenejší tím, veď sedmička jeho hráčov získala pred touto sezónou spolu v extralige až 20 titulov! Myjava však mala lepšiu východiskovú pozíciu a výhodu domáceho prostredia v prvom zápase. Tú však dokázala využiť iba v prvom sete, ktorý vyhrala 25:17. V ďalších troch setoch bolo úspešnejšie Komárno a v sérii hranej na 3 víťazstvá viedlo 1:0. Druhý zápas série bol veľmi vyrovnaný a oba tímy ho zakončili s viac ako 55% úspešnosťou v útoku. Prvé dva sety boli v réžii Komárna, ktoré ich ovládlo 25:23 a 25:21. Potom však prišiel na ihrisko druhý univerzál hostí Konc, ktorý sa rozohral k výbornému výkonu, a v treťom sete zaznamenal 9 bodov, čím pomohol Myjave k výhre 25:20 v treťom sete. Aj štvrtý set bol veľmi vyrovnaný až do koncovky, ukončil ho úspešným blokom nahrávač domácich Kasperkevič a zabezpečil tak Komárnu vedenie 2:0 na zápasy. Okrem hosťujúceho Konca, ktorý zaznamenal 25 bodov, podali výborné výkony aj Mlynarčík s Ogurčákom, ktorí získali po 20 bodov. Myjavčania nezačali dobre ani tretí finálový zápas, prvý set prehrali 20:25. Potom sa však začali volejbalom baviť, každý bod oslavovali v „ázijskom štýle“, pričom pobehovali po celom ihrisku. Touto oslavou zrejme mierne vyviedli z koncentrácie aj Komárno, ale najmä zlepšili podanie a obranu v poli a na sieti a otočili priebeh zápasu na 3:1 vo svoj prospech, čím znížili stav série na 1:2. Vo štvrtom zápase rozhodol druhý set. V ňom Myjava viedla 18:15, domácim sa ale podarilo otočiť na 22:20 a set napokon vyhrali 25:21. Tretí set už bol v jasnej réžii Komárna a po pokazenom podaní nahrávača Myjavy Vala vypukli v Komárňanskej športovej hale oslavy historického titulu pre domáci klub.

Na záver

Boli sme svedkami veľmi zaujímavého ročníka, ktorý však, podobne ako v iných krajinách, negatívne ovplyvnila pandémia koronavírusu. Asi najviac na ňu doplatil Prešov, ktorý zastihol v najnevhodnejšej fáze pred semifinále play-off. Po neúspešnom semifinále sa však hráči dokázali zmobilizovať a najmä vďaka výkonom Martina Sopka a univerzála Szareka vybojovali bronzové medaily. Opäť sme videli výbornú prvú časť sezóny v podaní Myjavy, ktorú ale teraz, na rozdiel od predchádzajúcich ročníkov, dokázala potvrdiť aj v play-off a obsadila 2. miesto, k čomu jej okrem príchodu blokára Ludhu výbornými výkonmi pomohol talentovaný Tobias Viskup, najmä v zápasoch semifinále proti Košiciam. Komárno malo podobne ako minulú sezónu pomalší štart, svoje výkony však postupom času aj s prispením nových posíl dokázalo vylepšiť a získať historický titul, k čomu im najmä vo fáze play-off výrazne napomohli výborné výkony Mlynarčíka, Ogurčáka či Kubša, ale predovšetkým vynikajúca obrana na sieti a v poli. Ozdobou ligy boli aj výkony univerzála Košíc Patrika Lamanca, ktorému sa ale nepodarilo dotiahnuť svoj tím za medailou. Košičanov zrejme ešte dlho bude mrzieť najmä zbabraný štvrtý zápas na domácej palubovke v semifinále proti Myjave, ktorý mali rozohraný na víťazstvo 3:1.

Zaujímavosti

  • Komárno aj Myjava zaznamenali najväčšie úspechy v histórii klubu, Komárno získalo prvý titul, Myjava prvýkrát v klubovej ére postúpila do finále
  • Hráči Komárna Kubš a Kašper získali siedmy Slovenský titul a zaradili sa tak k hráčom s najvyšším počtom titulov v histórii extraligy, ktorými sú Marek Kardoš (súčasný tréner Prešova) a Marián Vavrek
  • Komárno získalo titul zo štvrtého miesta po základnej časti ako prvý tím od roku 2012
  • Matej Kubš získal titul vo všetkých siedmych sezónach, v ktorých si zahral vo finále, má teda 100% finálovú bilanciu
  • Najviac bodujúcim hráčom sa stal univerzál Košíc Patrik Lamanec, ktorý v sezóne zaznamenal 596 bodov, o 201 viac ako druhý Peter Mlynarčík z Komárna
  • Lamanec bol aj najlepšie podávajúcim hráčom, najlepším blokárom sa stal Radoslav Prešinský z VKP Bratislava, ktorý si na konto pripísal 78 blokov.

Autor: Tomáš Patúc