O víkendu bude zahájena Uniqa extraliga volejbalistů. Za jednoho z favoritů lze označit pražské Lvy. Jednak se do této role pasovali sami, když z úst mecenáše Tomáše Janečka a trenéra Tomáše Pomra deklarovali útok na titul, jednak konali. Do klubu přivedli čtyři špičkové posily, poprvé v historii se těší na
evropské poháry, a také změnili adresu – své domácí zápasy budou hrát v UNYP areně na Podvinném mlýnu.


Největší hvězdou výběru je kapitán české reprezentace a její klíčový nahrávač Jakub Janouch. „Kuba od prvního tréninku potvrzuje vysokou kvalitu i charakter,“ uvedl Pomr. „Vytváří okolo sebe atmosféru maximálního profesionalismu. Jde o vůdčí osobnost, vzor pro ostatní. Je radost s ním pracovat.“
Symbióza je, zdá se, vzájemná. Muž ověnčený dvěma tituly (2015 a 2016) se vrátil do Česka po dvouletém působení ve Friedrichshafenu. A místo „své“ liberecké Dukly upřednostnil Lvy. „Dostal jsem dobrou smlouvu. Chtěl jsem hrát hlavně ve špičce extraligy. Lvi na to mají,“ řekl. Vysokých cílů se rozhodně nebojí. „Jsou pro mě tou nejlepší motivací.“ Obrovský potenciál dřímá rovněž v srbské dvojici Aleksandar Nedeljkovič (blokař) a Stefan Skakič (smečař), i ve zkušeném australském smečaři Luke Smithovi. Pomr neskrývá, že Balkánci neprodělali dobrou přípravu. „Oba trápily svalové potíže, Aleksandar dokonce neodehrál ani jeden zápas,“ zalitoval. „Snad už je vše v pořádku, v tréninku vypadají výborně,“ doplnil. Zástupce protinožců měl zase problémy s přechodem z beache do haly. „Ale už si zvykl. Bude výraznou posilou.“ Sestava je tedy (téměř) kompletní. K dokonalosti jí schází jen dlouho avizovaná, a tak trochu tajemná, kubánská posila. Zda se bombarďáka z Karibiku dočkáme, mají v rukou úředníci a covid-19. „Už jsme pro něj měli letenku i ubytování. Jenže přišel další zákaz. Uděláme maximum pro to, aby nás co nejdříve posílil. Nevíme kdy, ovšem musíme ho sem dostat,“ zdůraznil Pomr.

Týmu s ambicemi sluší moderní arena Lvi byli léta spojováni s Lužinami. Nová éra si žádá komfortnější prostředí. „Hala je větší, což je pro volejbal příznivější. A jedna věc je neoddiskutovatelná – týmu s našimi ambicemi sluší moderní arena,“ sdělil kapitán Pražanů Jiří Král bezprostředně po porážce 1:3 od Českých Budějovic. Ta odstartovala působení klubu na Podvinném mlýnu. Vítěz Ligy mistrů i slavné Serie A1 nepochybuje o tom, že extraligová premiéra Lvů v UNYP areně dopadne podstatně lépe – 27. září od 18 hodin přivítají Zlín. Ještě významnější duel přijde na řadu 11. listopadu. Los osmifinále poháru CEV přidělil Lvům lotyšskou Jurmalu. „Sílu soupeře nebylo lehké odhadnout,“ přiznal Pomr. „Podrobné informace jsme získali až díky Matěji Šmídlovi, který proti Lotyšům nastupoval loni v Baltické lize. Mohu tak říct: cítíme se být mírnými favority.“